科学家称,这只怀孕乌龟是迄今世界上挖掘发现最早的乌龟化石,其体内仍残留着蛋。卡尔加里大学地球学家达拉·泽勒尼特斯基说,“目前很少发现远古灭绝动物的未孵化卵蛋和幼体,如果发现母体内残留未孵化卵蛋就更加罕见了。”据悉,泽勒尼特斯基曾参与了首次发现体内残留蛋的恐龙化石挖掘。

科学家表示此怀孕海龟是至今发现的世界首个古老怀孕海龟,其体腔内还有蛋。卡尔加里大学的地球学家达拉·宰伦尼特斯基说:“虽然很少发现灭绝动物的蛋或小宝宝,但发现母体内有蛋或小宝宝就更少见了。”宰伦尼特斯基还曾首次发现体内有蛋的恐龙。科学家纯粹是意外发现这只已经怀孕了的化石海龟。宰伦尼特斯基说:“我们知道她怀孕的原因是当我们发现此化石时其身体已经破裂了,因此有一些蛋壳散落在此化石下面的地上,正是从其体内掉落下来的。”此科学小组初步发现至少有5枚破碎的蛋在此化石母海龟体内,之后通过CT扫描揭示此海龟壳内隐藏着更多的蛋。经测算,此海龟大约有40厘米长,一次可以产大约20枚蛋。在保存完整的情况下,这些蛋将是球形的,直径大约为4厘米。科学家发现来自附近巢穴的那窝海龟蛋具有大致一样的大小和形状。而且,这二起海龟蛋还都具有特别厚特别硬的蛋壳,相比之下,现代大多数海龟蛋的壳要么太薄要么太软。这种又硬又厚的蛋壳是进化的结果,可以保护此海龟蛋不会干透,也不会被生活在恐龙时代的各种食肉动物给吃掉。研究人员表示,此怀孕海龟和巢穴标本揭示了现代海龟生殖特征的进化历史。从事此项研究的加拿大皇家泰瑞尔古生物博物馆的恐龙古生态学馆馆长弗兰科斯·瑟里恩说:“基于这些化石,我们已经确定了现代收脖子海龟的祖先就是现今大多数海龟和乌龟的祖先,它们能产下大量的蛋,且具有坚硬的蛋壳。”

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1999年,加拿大皇家泰瑞尔古生物博物馆的科学家在加拿大艾伯特省东南部荒地的泥沟中挖掘发现这个乌龟化石。2005年,卡尔加里大学科学家在同一考古遗址发现另一只同种类乌龟化石,其体内有26枚乌龟蛋。这两个乌龟化石标本的详细资料刊登在本周出版的《生物学快报》杂志上,据称,这只远古乌龟属于一种现已灭绝的Adocus类,这是一种远古大型乌龟,非常类似于现今的滑龟和彩龟。

据美国生活科学网报道,古生物学家宣布他们发现了一只与恐龙同时代的怀孕海龟化石,距今大约7500万年。此准妈妈海龟在下蛋前几天意外死亡,其体内还带有一些成熟的蛋。来自加拿大皇家泰瑞尔古生物博物馆的科学家是1999年在加拿大亚伯达省东南部荒地的淤泥沟里发现此海龟的。之后,在2005年,加拿大卡尔加里大学的科学家在同一地区发现另一只同种类的母海龟下了一窝蛋,共26枚。这周出版的《生物学快报》杂志对此两个标本进行了详细的描述,称它们都属于已经灭绝了的Adocus海龟――一种大型的河龟。

科学家称发现该怀孕乌龟化石纯属意外,泽勒尼特斯基告诉美国生活科学网说,“我们发现这具远古乌龟是怀孕准妈妈是因为当我们发现它时,这具化石已碎裂。以至蛋壳化石脱落到地面上。”

中国水产门户网报道

中新浙江网8月29日电
据美国生活科学网报道,日前,古生物学家宣称,在加拿大境内发现7500万年前与恐龙同一时期的怀孕乌龟化石,这个生活在远古时代河流中的准妈妈乌龟是在产蛋前死亡的。

此化石海龟体腔内清晰可见5枚破碎的蛋

研究人员发现这具乌龟化石中至少有5枚碎裂的龟蛋,通过CT扫描之后发现在龟壳内还有更多的龟蛋。这只乌龟大约有16英寸长,体内可孕育大约20枚蛋。在龟蛋保存完整的状况下,龟蛋呈现球形,直径为1.5英寸。他们发现在附近巢窝发现的另一只乌龟化石大小与外型都差不多。这两处远古乌龟化石中的龟蛋都具有厚而坚硬的外壳,而现代乌龟蛋的外壳不是很薄,就是很软。

南方渔网编辑:苏紫

这种厚龟蛋的进化形成原因是保护龟蛋干燥,同时避免恐龙时代掠食者的吞噬。研究人员指出,怀孕乌龟和附近巢窝乌龟揭示了现代乌龟生殖进化的特征。恐龙古生态博物馆馆长弗兰科西·塞里恩说,“基于这些化石的研究,我们现已确定这种能孵育坚硬龟蛋的短颈乌龟就是现今多数水栖和陆栖乌龟的祖先。”

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